Actualizada 26/06/2017

Saga del cabo Holmes de Carlos Laredo

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jueves, 9 de abril de 2015

La segunda guerra mundial contada para escépticos de Juan Eslava Galán

Sinopsis:

La historia de la segunda guerra mundial como nunca te la habían contado. En el año 2015 se conmemora el 70.º aniversario del final de la segunda guerra mundial, la guerra total de la que todos conocemos los grandes hitos: los turbios inicios del nazismo, la invasión de Polonia, la derrota de Francia, el bombardeo de Pearl Harbor, el Afrika Korps, el holocausto judío, la batalla de Stalingrado, el desembarco de Normandía, la batalla final en Berlín, Hiroshima, Nagasaki... Pero además de todos estos hechos, el lector encontrará en esta obra historias que los libros no acostumbran a tratar, historias de personas: la de los excéntricos que descifraron el código Enigma; la bailarina judía que hizo striptease ante la cámara de gas; el submarinista alemán que hundió su nave al tirar de la cadena en el retrete; el aviador que ayudó a su enemigo herido a encontrar el camino de la base; la posible homosexualidad de Hitler; las astucias de Stalin; las cuatro amantes diarias de Mussolini; las vacilaciones de Franco; Himmler y sus SS buscando el Grial en España; los españoles en el sitio de Leningrado; las orgías en el bunker del Führer; el japonés que sobrevivió a las dos bombas atómicas... o las inverosímiles peripecias del gato del acorazado Bismarck. Fiel al estilo característico de las obras de Eslava, el lector encontrará en este libro un relato trepidante que se lee como una novela pero sin dejar de ser historia rigurosa y documentada.

Opinión:

A los que hayáis leído libros de Juan Eslava Galán, no os voy a descubrir nada especial, ya sabéis que nos encontramos ante un escritor fuera de serie.
Pero para los que no hayáis leído nada de él, os diré que en un primer contacto lo que más puede llamaros la atención, es la mezcla de humor y rigor que aparece en todas sus obras.
Ahí radica su éxito. La mayoría de los libros de Historia, terminan aburriendo por una saturación de datos que al final resultan innecesarios. Juan Eslava Galán nos cuenta La Historia con datos rigurosos pero narrado como lo que realmente es... una historia, y no duda en añadir chistes y anécdotas, consiguiendo de esa forma que los datos perduren en nuestra memoria.
Sea cual sea el tema de que traten sus libros, logra cautivar al lector y engancharle con su forma especial de narrar. Está dotado de una excelente intuición para saber que datos nos resultarán más atrayentes y evitar que caigamos en el aburrimiento. Encuentra el momento oportuno para tocar determinados temas y suministrarnos esa información de forma sencilla y didáctica, algo muy complicado cuando se trata de explicar Historia.

Este libro está formado por 158 capítulos muy breves, fotografías y abundantes notas aclaratorias.

Una pequeña aclaración antes de empezar.
He creído más sencillo hacer unos breves comentarios de los temas que me han parecido más interesantes, incluyendo algunas reflexiones no exentas de ironía.
No es que este tema me lo tome a risa, pero creo que algunas de las situaciones tal y como sucedieron, ahora, con el paso del tiempo, resultan totalmente surrealistas.
Tampoco creo que en los comentarios meta "spoilers" del libro, ya que son reflexiones personales sobre temas de sobra conocidos.
Pero vayamos al grano...

El personaje principal.
Sobre este personaje se ha hablado hasta la saciedad, por lo tanto, muchos de los datos que se dan sobre él en el libro los conoceréis. También estoy segura de que otros conseguirán sorprenderos.
Sabemos que procedía de una familia austriaca, católica y de clase medio-baja. Que era narcisista, antisemita y con excelentes dotes manipuladoras, sin olvidar que arengaba a las masas después de haber practicado delante del espejo.
Que llegó a recopilar en su biblioteca particular más de 16.000 volúmenes, también es un dato conocido. Una extraña paradoja, ya que al tiempo que él se proveía de libros, se quemaban los del pueblo en piras públicas. Algo lógico ¿No? un pueblo inculto e ignorante es más fácil de dirigir.
Supongo que a estas alturas ya sabréis a quién me refiero.
Algunos de los datos que se facilitan y que yo desconocía, es que se dedicó a holgazanear por Viena durante seis años, que dormía en casas de acogida y comía en comedores de beneficencia.
Que le gustaba el arte era algo de suponer, porque se dedicó a expoliar de obras media Europa, pero que había intentado acceder en repetidas ocasiones a la facultad de Bellas Artes, sin éxito, es algo que desconocía totalmente.
Esto ha sido solo una pequeña muestra de las cosas que iremos descubriendo sobre este personaje, según avancen las páginas de este libro.

Como obtuvo Hitler tanto poder...
Este es otro de los temas sobre los que Eslava Galán hace bastante hincapié al principio del libro y para entender los acontecimientos posteriores, debemos retroceder hasta la Primera Guerra Mundial.
Tras finalizar esta guerra, Alemania se vio obligada a firmar el tratado de Versalles.
Las durísimas condiciones y abusivas indemnizaciones que tuvo que pagar, agravaron los problemas económicos del país. Eso sumado a los especuladores que se pusieron las botas, llevó a la clase media a arrojarse en los brazos de un individuo que les arengaba:
¡Sí se puede! Crearemos una gran nación... 
Hitler era como ya he dicho anteriormente un gran orador y claro, un pueblo ahogado y desilusionado, se agarra a un clavo ardiendo...
Estos fueron algunos, no todos, de los factores que le llevaron al poder.
Pero..

¿Cuales fueron los factores que influyeron para que Alemania perdiese la guerra?
Muchos, supongo que cada uno de vosotros tendrá un par de motivos en mente.
Lo primero, que la guerra comenzó antes de lo que él tenía previsto. Se pensó que al meterse en Polonia los aliados no le declararían la guerra. Total, ya había invadido, Austria, Checoslovaquia, Lituania, Albania... Sin que Inglaterra ni Francia abriesen la boca. Pero aquí el cabo erró el tiro.
Siguieron varios fallos más...
El aliarse a Italia fue como encadenarse a un cadáver, el retraso en el ataque a Rusia, la creación de cientos de armas distintas (ya se sabe que el que mucho abarca poco aprieta). La escasez de materiales para seguir fabricando, de combustible, el frío, la hambruna. La tendencia de Hitler a llevar la contraria en las decisiones que tomaban la élite estratega alemana.
Resumiendo, menospreció a sus contrincantes (y allegados) y se pensó que la conquista Europea sería coser y cantar.
Sin apenas darse cuenta, Hitler se encontró con que los habían sido previamente agraviados, hacían retroceder sus tropas sin buenas intenciones, ansiaban pasarle factura con severidad.
Concluyendo, errores estratégicos, aunque también hay que reconocer que el bando aliado tuvo los suyos.

Una teoría interesante que nos presenta Eslava Galán. 
¿Habéis oído hablar de los atentados frustrados contra Hitler? Fueron más o menos 42 (Este dato no se facilita en el libro).
Según nos cuenta Eslava Galán, la incompetencia militar de Hitler como estratega, lo incapacitaba para ganar la guerra, o así lo creían los Aliados. Recordemos, que Hitler no había pasado de cabo por culpa de algún mando superior que en su momento, no lo consideró adecuado para ascender.
Pero a su alrededor, sí había generales capacitados para sustituirle.
Conclusión, si los aliados eliminaban a Hitler, corrían el riesgo de que pusieran en su lugar a alguien con mejor formación o lo que es peor, que se convirtiese en mártir. Y eso era todo un riesgo... por lo tanto desestimaron el quitarle de en medio.
A mí, la verdad, esta teoría no me convence demasiado. 42 fracasos de atentado tienen varias lecturas, o Hitler tenía más vidas que el gato Klaus, personaje al que ya conoceréis más adelante,  o los que realizaban el atentado no daban pie con bola. Porque una vez se puede fallar... pero ¿42? eso ya es otro cantar...

Momentos claves de esta historia totalmente surrealistas.
Todos los capítulos tienen algún suceso que nos llamará la atención. Yo voy a aportaros algunos, que como indico arriba, resultan totalmente surrealistas.
Estos hechos que voy a citar, no fueron relevantes para esta contienda, son más bien anecdóticos, por ese motivo no creo que os fastidie la lectura del libro, al contrario, espero con ello despertar vuestra curiosidad.
Por ejemplo...
En 1938 la revista americana Time declaró a Hitler Hombre del año y le dedicó su portada. Curioso ¿No? Pero esto no acaba aquí, también estuvo propuesto para el Nobel de la Paz en el 39.

Después iremos viendo como Alemania se hace fuerte y conquista media Europa.

Uno de esos sucesos con gran carga irónica es el que hace referencia a Austria y su plebiscito.
Para no extenderme demasiado diré, que los Austriacos deciden ir a las urnas para decidir si se unen a Alemania. Como diciendo que eso era decisión de ellos, cuando lo cierto es que Hitler ya había metido sus tropas en el país... pero vayamos a lo que interesa.
Por supuesto Hitler les permite ejercer a sus compatriotas ese derecho y los electores rellenarán las papeletas ante la atenta mirada de un SS. Este capítulo os lo recomiendo porque no tiene desperdicio. Sobra decir, que los resultados de la consulta fueron a favor de la unión con Alemania.

Otro momentos clave, es sobre la famosa Línea Maginot... Francia había reforzado la frontera con Alemania y estaban seguros de que estos no osarían cruzarla. Los franceses en eso tenían toda la razón.
Tras la toma de Holanda y Belgica, no fue necesario traspasarla, ¿para que malgastar fuerzas y armamento?. La bordearon.
Tras esto, el que también estuvo fino fue el general De Gaulle, en el discurso que dio a sus compatriotas desde Londres.
Pase lo que pase, la llama de la resistencia francesa no debe apagarse y no se apagará. Que sencillo es animar al pueblo a la lucha, cuando tu has puesto tierra de por medio.
Bastante más tarde, cuando los aliados recuperaron Francia, se iniciaría una cruzada contra los que habían sido colaboradores nazis. Entre los que promovían esta cruzada, andaba la señora De Gaulle.
¡Que rápido olvidan estos Franceses! Ellos mismos en julio del 42, elaboraron listas de judios para Alemania. Los denominados como sucesos del Vel D'Hiv. Esas listas delataban a miles de familias judías, que fueron arrestadas por policías franceses.
En concreto el gobierno Francés dio la espalda a 13.000 judíos que fueron enviados a Auschwitz.¿Eso no fue colaborar?... Este tema no se trata en el libro, pero si queréis leer sobre él, os dejo la reseña de La llave de Sarah de Tatiana de Rosnay.

Pero continuemos con la operación Barbarroja, donde veremos como miden sus fuerzas dos de los mayores genocidas de la Historia.
Hitler anuncia a sus comandantes, que la conquista de Rusia es pan comido. En tres meses estará todo hecho y antes de que llegue el invierno estarán de vuelta en Berlín.
La campaña de Polonia y Francia acabó con 50.000 bajas.
En la invasión de Rusia, 400.000 bajas... en un solo mes.
Como veis a Hitler le fallaron los cálculos, fue a por lana y salió trasquilado. Suele ser lo que ocurre cuando alguien está muy pagado de sí mismo y menosprecia al contrario. Con lo que no contó fue con que los soldados rusos, tenían más miedo de sus propios mandos que de los soldados alemanes.

Y ahora otra anécdota que nos toca directamente.
Por lo visto, todo el mundo en Alemania sabía que el Santo Grial estaba oculto en el Monasterio de Montserrat.
Himmler que va gritando a los cuatro vientos la supremacía Aria se da de lleno con nosotros, los españoles, que nos esforzamos por recibir a todo el mundo como en la película de Luis García Berlanga: Bienvenido Mister Marshall. Pues bien, se presenta en el monasterio y nosotros lo primero que hacemos, es darle a besar la imagen de la Moreneta.
La cara de aquel debió ser todo un poema, al contemplar, que la talla que le daban a besar era de piel oscura.
Y como digo, esto es tan solo una pequeña muestra porque el libro está cargado de momentos así.

Más personajes incidentales de esta historia.
Stalin, Franco, Goebbels, Himmler, Hess, Göring, Mussolini, Churchill, Roosevelt, MacArthur, Rommel, Montgomery, Patton, Eisenhower.

Otros temas de interés.
  • La noche de los cuchillos largos y la noche de los cristales rotos.
  • El odio irracional hacia los judíos.
  • La raza aria y su mejora, incluyendo la eliminación de elementos débiles.
  • Que papel desempeño España en esta guerra.
  • El codificador Enigma.
  • El acorazado Bismarck y nuestro amigo el gato Klaus.
  • El ataque japonés a Pearl Harbor. El almirante Yamamoto murmuró tras el ataque... Hemos ofendido a un gigante dormido.Y estaba en lo cierto. Cuatro años después el gigante se tomaría la revancha en Hiroshima y Nagasaki, tema que también se trata.
  • Auschwitz, Chelmno, Majdanek, Treblinka, Belzec, Sobibor... El paraíso de los sádicos.
  • Operación carne picada y el hombre que nunca existió.
  • Y en todas las historias siempre tiene que haber héroes valerosos que se juegan el cuello por salvar al prójimo. Encontraremos en esta obra, varias historias que tienen como protagonistas a soldados de ambos bandos. Os recomiendo el capítulo de Cuento de Navidad.
Para ir terminando...
A estas alturas a nadie nos va a sorprender quiénes fueron los vencedores y quiénes los vencidos, pero en lo referente a la batalla del Pacifico y Japón me ha parecido escasa la información o que se pasa por ella demasiado de puntillas.
Aun así, esto no puede llegar a considerarse algo negativo para el libro, que tiene 784 páginas, ya que de lo contrario nos habríamos puesto en cien páginas más (como poco)... Por otra parte creo que el libro hace referencia a los hechos más relevantes y nos facilita la suficiente información, como para darnos por satisfechos.
Otro detalle importante es la inclusión de numerosas referencias a otros libros, biográficos, narrativa histórica y manuales armamentísticos entre otros. También las menciones a un buen número de películas del género bélico (algunas de ellas muy recomendables de ver).

Solo me queda despedirme sintiendo haberme extendido más de la cuenta, pero es que el tema lo merecía. Espero al menos que con ello, se haya despertado vuestra curiosidad y que os animéis a leerlo.


miércoles, 29 de octubre de 2014

La noche en que Frankenstein leyó El Quijote de Santiago Posteguillo

Sinopsis:
¿Quién escribió las obras de Shakespeare? 
¿Qué libro perseguía el KGB? 
¿Qué novela ocultó Hitler? 
¿Quién pensó en el orden alfabético para organizar los libros? 
¿Qué autor burló al índice de libros prohibidos de la Inquisición? 
Estos y otros enigmas literarios encuentran respuesta en las páginas de La noche en que Frankenstein leyó el Quijote, un viaje en el tiempo por la historia de la literatura universal de la mano de Santiago Posteguillo, uno de los novelistas históricos más reconocidos por la crítica y el público de los últimos años. Y un profesor de literatura... poco convencional.


Opinión:

Me encantan este tipo de libros en los que encuentras sucesos históricos contados de forma breve, pero sobre todo amena.
En este caso se habla de literatura, ¿Pero acaso la Literatura no es Historia?
Esta obra es un pequeño viaje para mostrarnos lo que se esconde detrás de algunos libros, de sus autores, anécdotas... En resumen y parafraseando a su autor, "destellos fugaces de grandes momentos de la historia de la literatura universal".
Una forma muy sencilla de acercarnos a los clásicos que en alguna ocasión, pueden llegar a parecernos pesados y huir por tanto de esas obras.
Pero como se suele decir, El saber no ocupa lugar, y de esta forma Santiago Posteguillo nos acerca a esos clásicos, a través de anécdotas y de forma muy, muy amena.
Pero no quiero aburriros más y paso a comentaros algunos de los temas que se tratan. 24 pequeños capítulos que encontraréis llenos de curiosidades.

Para comenzar quiero recordaros que en la cabecera de este blog incluyo una frase en la que se dice, que este es un lugar donde se incita a la lectura, y en esta reseña, voy a intentar despertaros la curiosidad para que leáis este pequeño y a la vez gran libro.
¿Cómo lo voy a conseguir? De momento contando un pequeño cotilleo sobre el dramaturgo Francés, Alejandro Dumas.
Se dice, se cuenta, se rumorea... Que en una ocasión Alejandro Dumas se encontró con su hijo por la calle y le preguntó...

¿Has leído mi última novela?
Y su hijo le respondió. Sí la he leído ¿Y tú?

Le había salido un hijo con un fino sentido de la ironía, porque no me negaréis, que el comentario es ingenioso a la vez que mordaz.
Ahora os estaréis preguntando ¿A que viene esto? Pues es algo, que tendréis que descubrir por vosotros mismos. ¿Seréis capaces de hallar la respuesta?
Ahora cambiemos de tema y dejemos al gran Dumas descansar en paz...

¿Habéis escuchado alguna vez esta frase?
Nunca digas, de este agua no beberé y este cura no es mi padre... Pues bien, esa frase no podría decirla una de nuestra poetisas más insignes del Siglo XIX.
¿Pero quién será? Me temo que si quiero cumplir con mi propósito, hasta aquí es hasta donde puedo contaros. Creo que ya tenéis otro motivo más para leerlo.

Pero continuemos...

Otros temas que se mencionan y que pueden resultar de interés son...
¿Quién escribió el Lazarillo de Tormes?
¿Por qué Jane Austen cambió el título de su primera novela Primeras impresiones por el de Orgullo y prejuicio?
¿Sabíais que el mayor enemigo de Sherlock Holmes no era el malvado Moriarty?
¿Conocéis el verdadero nombre de la escritora Anne Perry?... ¿Y la historia que se esconde tras ella?... Os advierto que no es una hermanita de la caridad...

Estas son algunas de las historias que podréis encontrar en esta obra, pero os advierto que contiene datos muy interesantes.
Ese tipo de curiosidades o anécdotas que sirven para soltar en una reunión de amigos, en el momento propicio... y quedas como un gran erudito/a, dejándoles con la boca abierta, mientras tu de forma sutil y quitándole importancia, alargas la mano y coges otra patata...
Aunque también os digo, que habrá quien diga que algunas de sus interpretaciones podrían ser rebatidas o discutidas... Pues sí, estoy totalmente de acuerdo, pero supongo que como la mayoría de ensayos.
Como ya dije en su día en la reseña de El rey loco y otros misterios de la España Imperial de Henry Kamen. En muchas ocasiones, no existe registro de los acontecimientos, y el investigador tras haber realizado una ardua labor de investigación, logra encontrar solo pequeñas menciones sobre el suceso. En otras en cambio, sí se encuentra la información deseada sobre determinados hechos, pero... Y aquí surge el problema, aparecen distintas opiniones sobre un mismo suceso, todo depende de la procedencia de los documentos, ya que en un hecho contado por dos partes, pueden encontrarse también discrepancias y como es lógico cada una de ellas puede tener su particular punto de vista.

De todos modos, si queréis saber más sobre estos temas, no os queda más remedio que leer el libro... Mientras, yo voy buscando un hueco y la oportunidad de hacerme con la nueva obra de Santiago Posteguillo, este autor español que con su pluma, parece que todo lo que toca lo convierte en éxito seguro. La nueva obra nos llega con el título, La sangre de los libros, y parece que sigue la trayectoria que ya empezó en este de La noche en que Frankenstein leyó el Quijote.


viernes, 14 de marzo de 2014

El rey loco y otros misterios de la España imperial de Henry Kamen


Sinopsis:

Muchos acontecimientos del pasado están rodeados de misterio y de magia. No existe una explicación documentada para ellos y han llegado hasta nosotros envueltos en el halo de la leyenda.En este libro, el gran hispanista Henry Kamen nos descubre de forma muy amena la realidad que pudo haber detrás de numerosos mitos y hechos inexplicables que acontecieron en España durante la época dorada del Imperio: ¿Por qué la Inquisición española adquirió esa fama de institución aterradora cuando sus actividades en ningún modo fueron tan terribles como en otros países? ¿Por qué un país que tenía acceso a las casi ilimitadas riquezas de América acabó en la miseria? ¿Por qué Carlos II, el último rey de la dinastía de los Austrias, acabó teniendo fama de «hechizado»? ¿Quién fue el rey loco?

Opinión:

A estas alturas a nadie le cabe duda de que España fue un gran Imperio.
Hubo cosas que se hicieron mal, otras que se hicieron bien... en esa discusión no vamos a entrar porque este no es el lugar, aquí hablamos de libros.
Pero... ¿Cuánto hay de verdad o de ficción en esos hechos históricos que hemos escuchado hasta la saciedad?

Este libro tratará muchos de esos acontecimientos, pero según su autor analizando pruebas históricas.

Como nos indica Henry Kamen a lo largo del libro:
"Los acontecimientos y personas de los que se trata en estas páginas no son ficticios, pertenecen a la historia documentada del pasado"
"Los misterios que se describen no tratan de magia u ocultismo sino más bien de nuestros propios errores a la hora de comprender algunos pasajes significativos del pasado"

Aquí quiero hacer una breve puntualización.
Es cierto que en ocasiones nuestro propio orgullo como afectados en esta historia, como españoles que somos, nos puede impedir interpretar correctamente los hechos, pero también, Henry Kamen aunque esté considerado uno de los mejores Hispanistas, puede equivocarse en sus conclusiones.
Con la Historia, al igual que con otros muchos temas, todo depende de la procedencia de los documentos que se estudien, es decir, cada parte narrará la historia siempre a su favor.

Henry Kamen en numerosas ocasiones hace hincapié, en que algunos sucesos que nos han enseñado o contado, son totalmente erróneos. Que no existen datos o documentación escrita que haga referencia alguna a esos hechos.
Siento discrepar, hay ocasiones en las que, aunque no exista registro de algunos acontecimientos en concreto, no significa que no hayan sucedido. Cabe la posibilidad de que no se documentase, que se perdiesen los documentos... etc.
Pueden barajarse multitud de posibilidades e incluso me ánimo a decir que la transmisión oral también ha servido para relatar historias a lo largo de los siglos, no solamente aquí en España.
Todo lo dicho es sin ganas de generar polémica, ya que desde estas lineas os comento, que el libro me ha encantado, está bien documentado y me ha servido para conocer muchos sucesos, los cuales desconocía en profundidad.


Y ahora centrémonos en el libro.
No os vayáis a pensar que nos encontramos ante un libro de Historia tipo ensayo donde nos inundarán la cabeza con datos imposibles de retener, aunque tampoco nos encontramos ante una novela histórica. Es más bien un anecdotario narrado de forma amena, donde recibiremos información muy interesante.
Se nos plantearán dudas, pero también se resolverán.
Desde este momento os anuncio que será un libro donde se tratarán temas que no dejarán indiferente a nadie.
Si no os gusta mucho la Historia, si los libros catalogados como humanidades os resultan demasiado serios o si por el contrario os cansa un libro que no esté novelado como es el caso de éste, siempre podéis ir leyendo capítulos sueltos, alternando su lectura con otro libro.
Eso es lo interesante de la Historia.
Que no se pasa de moda y los acontecimientos que se narran siempre estarán esperando a que encontremos el momento adecuado para profundizar en su lectura y en el conocimiento de nuestras raíces.

¿Qué fue exactamente el Dorado?
¿Por qué España con todos los tesoros que trajo del Nuevo mundo no se convirtió en la mayor potencia económica de la época?
¿Por qué se habla tanto de la expulsión de los judíos por los Reyes Católicos, cuando otros países ya lo habían hecho?

Todas estas preguntas obtendrán respuesta entre las páginas de este libro.
Pero no serán los únicos temas ni personajes de los que se hablará.

La Inquisición, la princesa de Éboli, Carlos II el hechizado, la batalla de Rande y el tesoro hundido en las costas de Vigo, un análisis del cuadro de las lanzas de Velázquez y mucho más.
Todo ello como he dicho anteriormente será explicado de forma amena.

Los capítulos no resultan excesivamente largos con lo cual la lectura de este libro es bastante ágil y muchos misterios creados alrededor de personajes se disiparán.

Poco más puede decirse sobre el libro ya que al no tratarse de una novela, no puedo adentrarme en el argumento, ya que de sobra éste lo conocéis.
Espero que con esta entrada os haya animado a conocer un poquito más o mejor nuestra Historia.