Actualizada 26/06/2017

Saga del cabo Holmes de Carlos Laredo

lunes, 25 de agosto de 2014

El hombre que arreglaba las bicicletas de Ángel Gil Cheza

Sinopsis:

El testamento de un escritor de novela negra empuja a su viuda, a su hija y a una antigua novia irlandesa -a la que abandonó años atrás sin explicación alguna-a convivir un verano en su casa de la playa junto a un taller de bicicletas en la costa mediterránea. Hay novelas que no se pueden contar, ni tan solo describir, porque sería como explicar un beso antes de darlo. "El hombre que arreglaba las bicicletas" es un verano en algún lugar de nuestro imaginario. Ángel Gil Cheza consigue contagiarnos su particular modo de ver el mundo; un lugar en el que se escucha cada palabra, se atiende a cada gesto y donde cada momento que compartimos con alguien cuenta.



Opinión:

Debo confesar que cuando elegí esta novela lo hice dejándome llevar por la portada y por el título. Desconocía cual sería el género y el argumento, aunque sí había leído bastantes comentarios en twitter sobre ella. Me encontraba ante una novela de 256 páginas en papel, lo que la convertía en la lectura idónea para mí en esos momentos, que venía de leer libros bastante más voluminosos. Considero que una novela que tiene menos de 350 páginas (que es donde sitúo yo el límite), es una novela cortita, ya que tengo tendencia a elegir libros que triplican esas páginas.

Esta novela comenzó siendo vendida únicamente a través de Amazon.
Tras permanecer durante varios meses como uno de los libros más vendidos en la plataforma, la editorial Suma de letras pasó a hacerse cargo de su publicación.
¿Y qué nos demuestra esto?
Pues simplemente algo que nadie puede negar, la importancia de los lectores, las nuevas tecnologías y las redes sociales.
Los lectores estamos provocando un cambio en la forma de publicar. Muchos autores pasan a publicar sus obras en plataformas digitales y los lectores decidimos que libros merecen la pena ser leídos y comprados.
El boca a boca funciona perfectamente en las redes sociales y los blogs no profesionales (pese a quien pese), cumplen una excelente función trasmitiendo opiniones.
Los lectores como digo, situamos entre la lista de los más vendidos a algunos libros y a sus autores. Realizamos por decirlo de algún modo, una pequeña selección a coste cero.
Las editoriales detectan de ese modo los libros que podrían merecer la pena ser publicados en papel. No sé si esto sera bueno o malo, pero los datos están a la vista de todos. Solo hay que ver a autores que comienzan publicando en Amazon y ahora ocupan lugares preferentes en las zonas de superventas de las librerías.
Supongo que las editoriales no compartirán esta opinión conmigo y no es cuestión de pugnar por ver quien tiene razón, ni entrar en discusiones sobre quien es el responsable del éxito del autor de moda, ya que al fin y al cabo, el éxito de una obra, se debe únicamente al ingenio de su autor.
Tras este pequeño comentario que podría servirnos a modo de reflexión continuo con lo que realmente importa que es el libro...

La novela comienza de una forma bastante original. Una misión que nos podría parecer casi imposible de lograr...
Cuatro telegramas son enviados a una zona de Irlanda a nombre de Enda Berger, en un intento de localizarla. Lo único que se sabe de ella, es el nombre y una zona aproximada de donde vivía 16 años atrás. Pero el nombre es ambiguo y puede corresponder tanto a un hombre como a una mujer.
Cuatro personas son las destinatarias, pero solo una de ellas es la correcta.
Una camarera de un pub, una jovencita de 13 años, un anciano de casi ochenta y una universitaria algo confundida.
Como podéis ver un principio que no solo llama la atención, también nos descoloca un poco, obligándonos a continuar con la lectura.

Una novela intimista, con sus pros y sus contras. Donde vosotros tendréis la última palabra para decidir si os arriesgáis a leerla o no... pero también os diré que es una historia donde su autor logra despertar nuestra curiosidad al tiempo que la mantiene hasta el final.
La obra no es muy extensa, como os he mencionado anteriormente y los capítulos son breves.
Está construida de forma lineal aunque en algunas ocasiones, ya cruzando el meridiano, dará pequeños saltos al pasado para explicarnos acontecimientos del presente.
En pocas palabras y a pesar de los comentarios que vienen a continuación, ya que parece que siempre nos quedamos con lo negativo más que con lo positivo, la novela en general me ha gustado, pese a que en algunos momentos me ha parecido que la trama decaía. Aun así , tiene lo que considero primordial en una narración... Una forma de escribir de su autor, sencilla y una trama que engancha y que hace desconectar totalmente al lector de la realidad que le rodea, manteniéndole pegado a sus páginas hasta el final.

Y ahora bien, como os he anunciado, todos sabemos que los peros son incómodos. En este caso son insignificantes y más que nada se deben a percepciones mías o a gustos personales.

Algunas de las situaciones narradas me han resultado demasiado breves y se les podía haber sacado más partido. Me habría gustado que el autor se hubiera extendido más en ellas.

Por otra parte hay un personaje que se me ha atravesado un pelin... la hija del escritor. 
Con 16 años tiene en ocasiones un comportamiento que podría considerarse impropio o inmaduro para su edad. Su actitud me parece demasiado forzada, quizás el autor quisiera expresar con ello un grado de rebeldía, un intento para llamar la atención de su madre.
Por otro lado la madre es descrita con un caracter un tanto pasivo a la hora de relacionarse con la joven y de entablar un diálogo que debería ser necesario y/u obligado respecto a la hija.
La convivencia de las tres protagonistas creo que es necesaria para que terminen entendiéndose, al tiempo que el lector también lo hace... Lo que tampoco me ha parecido muy convincente es la forma de dirigir la trama hacia esa situación, me ha parecido forzada. Creo que habría otras formas de llegar a esa misma situación.

Llegados a este punto, no podía dejar de pensar en una película protagonizada por Julia Roberts y Susan Sarandon Quédate a mi lado, o bien en la novela de Marta Rivera de la Cruz la vida después. Donde se ven dos formas distintas de llegar a la convivencia y al entendimiento entre mujeres, que de otra forma no habría sido posible y que debido a una situación extrema se ven obligadas a ello.

Ahora solo os queda decidir a vosotros...


jueves, 21 de agosto de 2014

La memoria del agua de Teresa Viejo

Sinopsis:

Tras la muerte de su madre, Álvaro de Llano encuentra fortuitamente una carta y una foto que cambiarán su vida. Iniciará una búsqueda incansable en la que solo podrá ayudarle una anciana, que le hará conocer una antigua leyenda olvidada de todos: la del Balneario de La Isabela. Construido en el siglo XIX, rápidamente se convirtió en lugar de recreo favorito para la alta burguesía española y europea. Las grandes fiestas, los bailes de etiqueta, el lujo y esplendor propios de los felices años veinte hicieron de La Isabela el paraíso de muchos. Pero todo cambiará cuando un bañista aparezca muerto en la sala de inhalaciones. A partir de ese momento nada volverá a ser igual.
Reconvertido con el paso de los años en hospital psiquiátrico, las paredes de la antigua casa de baños encerraban numerosos secretos que quedaron sumergidos para siempre en el pantano de Buendía. Pero ¿qué escondía el sanatorio?, ¿qué experimentos médicos al margen de la ciencia se realizaron en él durante la guerra civil?, ¿qué vínculo une a la anciana con Álvaro y el sanatorio?

Opinión:

La trama está centrada en el balneario de La Isabela. Un lugar que realmente existió, en el límite entre las provincias de Guadalajara y Cuenca y actualmente sepultado por las aguas del pantano de Buendía.
Un real sitio que nació gracias a sus aguas, ya alabadas en tiempos de los romanos, creado en 1826 por el Rey Fernando VII, recibiendo el nombre en honor de su esposa Isabel de Braganza. Posteriormente debido a la calidad de sus aguas termales se convirtió en un lugar de referencia y disfrute de la alta burguesía y aristocracia de la época. La Isabela, pereció bajo esas mismas aguas que le habían dado la vida, 130 años después y cuyas ruinas aun son visibles, cuando el nivel del pantano desciende.
Como he dicho un lugar que comenzó siendo dedicado al descanso pero al que también persigue una leyenda negra, ya que culminó sus días convertido en un psiquiátrico tenebroso.

Tras este pequeño prefacio que me he permitido realizar paso a la reseña en sí.
Comienza con una búsqueda, la de Álvaro.
Este, tras el fallecimiento de su madre encuentra una carta y una fotografía que le revelarán que su padre, al que no llegó a conocer, no falleció en la Guerra civil. Esos objetos le pondrán tras su pista, emprendiendo una investigación que le lleve a esclarecer el misterio familiar que de golpe se ha creado alrededor de la figura paterna.
De esa forma logra contactar con Amada Montemayor. Una anciana que confiesa haberle conocido, ya que es hija de los que fueron propietarios de La Isabela.

Esto a grandes rasgos, es el comienzo de la historia. Pero no os vayáis a pensar que el argumento se centra en esa búsqueda que os he comentado, porque no es así.
Aunque en un principio pueda parecerlo, esa investigación pasa a ser un hilo totalmente secundario, sin importancia hasta el final. Es únicamente el medio elegido, por la autora, para centrar la trama en el tema principal que es el balneario de La Isabela.
A través de las palabras de Amada y de sus recuerdos nos introducimos en la narración y en los sucesos ocurridos alrededor del balneario y de las personas que lo frecuentaban.

La novela resulta difícil de catalogar, ya que podría enmarcarse a la vez dentro de muchos géneros: misterio, policíaca, histórica, drama... yo me inclino por incluirla en la sección de novela histórica.

La obra está dividida en dos partes bien diferenciadas, ambas con capítulos breves que hacen que las páginas del libro pasen a una velocidad vertiginosa ante el lector.
En la primera parte Amada nos transporta a 1922, cuando el balneario era uno de los lugares de moda donde la alta burguesía acudía a disfrutar de unos días de relax, al tiempo que sus aguas obraban milagros reparando infinidad de dolencias.
La segunda parte nos lleva a 1925 y comenzaremos a ver la transformación y posterior declive del lugar, hasta su total desaparición.

Hace unos meses (Al principio de 2014) reseñé la otra novela de Teresa Viejo, más actual titulada Que el tiempo nos encuentre. 
Como menciono en esa entrada me sorprendió muchísimo lo que encontré tras sus páginas y hoy puedo decir que ésta, aún siendo anterior me ha parecido muchísimo mejor.
Los motivos pueden ser varios...
He pasado por la zona, por lo que los parajes citados me resultan aunque no conocidos sí familiares. Me gustan las historias con intriga y misterio. Me atraen las leyendas negras y las supersticiones que las envuelven, y sobre todo, que no haya un exceso de romanticismo.
Por otra parte, admiro la forma de narrar de su autora, sencilla y natural pero haciendo un uso del lenguaje muy correcto. El modo en que consigue atrapar al lector con el suspense desde el principio, sin rodeos innecesarios.
Historias corrientes que convierten a unos personajes perfectamente descritos y reales en únicos.
Cualquiera con este mismo argumento crearía una obra de misterio y punto... No sería más que otra novela entre muchas...
En cambio Teresa Viejo va más allá, enlazando realidad con ficción sin que el lector note donde se encuentra el límite entre una y otra...
Adorna la historia sutilmente y nos seduce con ella. Nos ofrece una novela con base real, con tintes oscuros, quizás con una parte de leyenda negra, una de las muchas que circulan por nuestro país...de las que pueden contar nuestros mayores sobre cualquier lugar... pero mostrándonos todo, desde su época más brillante hasta su total decadencia.

Para terminar diré que a todos nos gusta estar al día en lo que se refiere a novedades literarias, leer lo último que lanzan las editoriales... pero sería injusto para muchas obras, no ser rescatadas por nosotros, los lectores, pues terminarían pasando desapercibidas o peor, cayendo en el olvido.
Esta novela fue escrita en 2009 y sería un error dejarla pasar sin leer... Una novela que despertará nuestra curiosidad y nos empujará a buscar datos sobre ese emblemático lugar que fue "El balneario de La Isabela".

jueves, 14 de agosto de 2014

Un monstruo viene a verme de Patrick Ness


Sinopsis:

Siete minutos después de la medianoche, Conor despierta y se encuentra un monstruo en la ventana. Pero no es el monstruo que él esperaba, el de su pesadilla, esa que tiene casi todas las noches desde que su madre empezó el tratamiento, la de la oscuridad y el viento y los gritos... Este monstruo es algo diferente, antiguo... Y quiere lo más peligroso de todo: quiere la verdad.

Patrick Ness hila esta historia a partir de una idea original de Siobhan Dowd, quien no pudo escribirla debido a su prematura muerte a causa del cáncer. Un monstruo viene a verme, publicado en diecisiete países y merecedor del Premio Nacional Galaxy, votado por libreros, y del Premio The Red House, cuyo jurado está compuesto por niños es, además, el primer libro en ganar, al unísono y en 2012, dos de los premios más prestigiosos del Reino Unido: la Medalla Carnegie al mérito literario y la Medalla Kate Greenaway al mérito artístico a las maravillosas ilustraciones de Jim Kay.

Opinión:

Una lectura muy breve pero intensa por lo que no me voy a extender mucho.
Partiendo de una idea inicial de Siobhan Dowd, Patrick Ness crea una historia conmovedora narrada con sencillez que no dejará indiferente a nadie.
Con solo leer la nota de los autores que encontraremos al principio de la novela ya intuimos que será una obra cargada de emotividad que hará aflorar nuestros sentimientos hasta el punto de arrancarnos alguna que otra lágrima.
Mencionando a Siobhan Dowd dicen...

Tenía los personajes, una premisa y un inicio. Lo que no tenía, desgraciadamente, era tiempo...

Así que Patrick Ness fue el elegido para continuar con la obra iniciada por Siobhan y parafraseando al mismo autor, las buenas ideas general otras y según mi opinión terminaron creando esta emotiva historia.

Desde el principio conoceremos el desenlace, pero eso no resta interés ni calidad a la historia.
Está escrita con un estilo que logra conectar y conmover al lector al mismo tiempo. Tratando temas muy delicados como la muerte y la enfermedad, temas de los que habitualmente evitamos hablar. La soledad y el aislamiento ocasionado por la compasión mal entendida.
Un libro sin edad, destinado tanto a jóvenes como a adultos que utiliza la fantasía para mostrarnos la realidad.
Aunque a simple vista pueda parecer que el tema principal es la muerte o la enfermedad, no es así. El tema principal es como encauza un niño de trece años el dolor emocional.
Un monstruo se acerca cada noche a la ventana de Connor y le contará tres historias. Tres relatos breves donde el monstruo le enseñará que la vida no es un cuento de hadas y no tiene por qué tener un final feliz, aunque no por eso el final deba ser malo.

Una novela que no dudo en recomendar para una tertulia, porque es una historia breve y sencilla que invita al diálogo y a mostrar los distintos puntos de vista de cada persona sobre temas tan delicados.


martes, 12 de agosto de 2014

El secreto de los artistas de Luis Cano


Sinopsis:

En la inaguración en París de la galeria de arte Echoes, Alejandro Damasco, un pintor poco conocido, se dispone a saltar a las primeras páginas de todos los periódicos con una impactante presentación que dará la vuelta al mundo. La simulación planeada para lograr una gran repercusión mediática, comienza a convertirse en un suceso demasiado real, tras el que se ocultan los intereses de poderosas organizaciones. Damasco no es el único artista interesado en lograr la fama: el poeta Eric Verbot y otros creadores singulares, comprobarán que su excepcional talento y sus ambiciones de alcanzar reconocimiento, captan también la atención de los responsalbes de un proyecto ultra-secreto relacionado con la mente y la seguridad internacional, en el que se han invertido millones de dólares y años de investigación.
"El secreto de los artistas" no es sólo un thriller de argumento sorprendente y una trama que engancha desde el comienzo, sino también un inolvidable homenaje al fascinante mundo de la creación artística.
Seis talentos geniales dispuestos a todo para lograr el reconocimiento y la fama, acabarán encontrando algo mucho más peligros.
¿Cuál es el poder oculto que todos ellos comparten y ni siquiera sospechan?

Opinión:


Gracias Luis por confiar en mí para leer tu excelente novela.

Este libro está compuesto de varios relatos, por lo tanto el enfoque de la reseña ha de ser distinta a lo habitual.

Pintura, poesía, cine, escultura, música y fotografía.
Esos serán los temas principales tratados a lo largo de la novela y sobre los que obtendremos datos que nos resultarán muy interesantes.
La obra me ha llamado principalmente la atención por varios detalles.
Por su originalidad, por las tramas bien construidas y desarrolladas y por su estructura que no es la habitual o a la que estamos acostumbrados.
Desde el principio de esta obra veremos que rompe los esquemas de una novela tradicional.
La novela en sí es un compendio de historias que nos harán reflexionar. Voy a intentar ser breve y no desvelar datos importantes del contenido de cada una de ellas, pero lo que sí os diré, es que se entrelazan llevándonos por un recorrido por toda Europa.

  • ¿Qué seriamos capaces de hacer para lograr triunfar? 
  • ¿Seríamos capaces de llegar hasta situaciones límites, con el único fin de conseguir éxito?
  • ¿Qué riesgos seríamos capaces de asumir?


La estructura:
En vez de aparecer una serie de capítulos numerados, cada capítulo se mostrará con un título, haciéndonos creer que estamos ante libros independientes.
No os voy a engañar diciendo que es un libro sencillo de leer, porque tanto la trama como los personajes son complejos, pero se disfruta leyendo.
Estamos acostumbrados a que los autores nos den la historia mascada, depurada para evitar que pensemos y podamos aburrirnos en el proceso y de vez en cuando no está mal que pensemos por nosotros mismos, permitiendo a nuestra mente divagar y hacer conjeturas.
Os puedo asegurar que el lector en esta novela acepta y con gusto el reto de adentrarse en la lectura de esta obra que dista mucho de ser una narración al uso.
Nos veremos inmersos en una investigación, cuyas pistas en vez de hacer que avance el caso parecerá que lo hacen retroceder consiguiendo que el delincuente siempre vaya un par de pasos por delante de nosotros.
Un libro que me ha tenido desconcertada hasta el final y cuyo desenlace resulta totalmente imprevisible. Cuando pensamos que hemos hallado la solución al misterio, el argumento da un giro dejándonos con la boca abierta.

Libro primero: Colores.
Obviamente la historia corresponde a un pintor. Aunque ejerce como profesor de arte no ha podido triunfar y vivir únicamente de exponer su obra como sería su deseo.
En este relato se dan datos que me han parecido muy interesantes sobre algunas obras pictóricas y anécdotas sobre sus autores.

Libro segundo: Palabras.
Un escritor novel se pone en huelga de hambre para llamar la atención y conseguir que alguien publique su obra.

Libro tercer: Escenas.
Un cortometraje gana un certamen. Como por arte de magia un extraño mecenas entra en escena garantizando la exhibición del corto en un circuito de salas y apoyando económicamente el proyecto. Siempre y cuando... el corto se ruede de nuevo siguiendo ciertas reglas...

Y aquí llega lo interesante.
A lo largo de estos tres primeros libros conoceremos de pasada a un personaje, Walter Meldeck. Alguien que podría pasar desapercibido, ya que el autor nos engaña haciendo que nos fijemos únicamente en la trama y en los personajes principales de cada historia.
Este importante personaje secundario es un investigador que aparecerá en momentos puntuales pero decisivos y que hará de nexo entre todos los libros.
Al final del tercer libro seremos testigos del cambio radical que da tanto el argumento como la estructura de la novela. Pensábamos que la novela sería un conjunto de relatos breves, historias relacionadas con las diversas manifestaciones del arte, pero no es así. En este punto los tres primeros libros se cruzan desvelando un dato muy importante y que hará que cambie nuestra forma de ver la novela.
Los titulados como Libros no son relatos independientes, son historias introductorias que nos ayudarán a centrarnos en la trama.

Libro cuarto: Formas.
Un escultor recibe en su casa un extraño presente, un gran bloque de mármol de Carrara.

Libro quinto: Notas.
Nuevos personajes entran en juego empezando a mezclarse de forma magistral con los anteriores.
Un chico con una tienda de música se verá relacionado sin poder evitarlo con el extraño caso de los artistas. Anja será otro protagonista, una insólita joven que se ve sobrepasada por los sentimientos que surgen de la música que interpreta y o escucha

Y pensaréis... ¿A qué se refiere con el extraño caso de los artistas?... sencillo, la denominación que se da a la investigación encargada a Walter Meldeck, pero tendréis que leer el libro para averiguar más datos.

Libro sexto: Imágenes.
Como no podría ser de otra forma, en este sexto libro veremos como el autor nos sumerge en el fascinante mundo de la fotografía.

Libro final: Crescent Moon.
Corresponde al desenlace de la novela.

Epílogo:
Podría decirse que en este par de páginas se reúnen las consecuencias de las preguntas que os formulé al principio de la reseña.

Un libro excelentemente documentado en todos los aspectos.
En las explicaciones y datos que da sobre las distintas temáticas, en las descripciones de los ambientes y círculos por los que se mueven los personajes, todo narrado con la terminología correcta para cada área artística.
Poco más puedo decir...
Os lo recomiendo.

Podéis encontrar este libro en Amazon.
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